Pétrole

Le pétrole est un mélange d’hydrocarbures (molécules formées d’atomes de carbone et d’hydrogène) et de molécules, appelées résines et asphaltées, contenant également d’autres atomes, principalement du soufre, de l’azote et de l’oxygène. Certains de ces constituants sont, à température et à pression ambiantes, gazeux (méthane, propane, etc.), liquides (hexane, heptane, octane, benzène etc.) et parfois solides (paraffines, asphaltes, etc.). Le pétrole contient des millions de molécules différentes qu’il va falloir fractionner et transformer chimiquement pour obtenir des produits utilisables.

Comparé aux autres sources d’énergie utilisées par l’homme avant sa découverte, c’est d’abord une source d’énergie dense : elle offre une grande quantité d’énergie pour un faible volume. C’est aussi une source d’énergie liquide : facile à pomper, à stocker, à transporter et à utiliser. Ces qualités lui permettront de détrôner rapidement le charbon pendant la première moitié du XXe siècle dans tous ses grands domaines d’utilisation.

Le pétrole est devenu, à partir des années 50, la première source d’énergie dans le monde. Sa forte densité énergétique en fait la matière première des carburants qui alimentent les transports (voitures, camions, avions, etc.). C’est aussi une matière première irremplaçable utilisée par l’industrie de la pétrochimie pour un nombre incalculable de produits de la vie quotidienne : matières plastiques, peintures, colorants, cosmétiques, etc.

Le document de présentation des hydrocarbures est téléchargeable ici : SUPPORTS HYDROCARBURES.